Grandes Empresas: HOTELES CITY EXPRESS

Viernes 06 de marzo del 2015

Hace 10 años, cuando un directivo o emprendedor viajaba con fines empresariales, podía hospedarse en un hotel tradicional o de negocios con tarifa alta. Padecía ciertas incomodidades, como no tener Internet en su cuarto sino en un centro de negocios, donde además le cobraban por horas navegadas.

Claves del éxito de City Express

Historia:



Hace 10 años, cuando un directivo o emprendedor viajaba con fines empresariales, podía hospedarse en un hotel tradicional o de negocios con tarifa alta. Padecía ciertas incomodidades, como no tener Internet en su cuarto sino en un centro de negocios, donde además le cobraban por horas navegadas.

Hoy es diferente. Para el turista de negocios (que representa 20% de la actividad turística en México, según cifras de Secretaría de Turismo, Sectur) las opciones han aumentado, pues todas las marcas ofrecen alternativas económicas con comodidades como Internet en las habitaciones, señala Federico Kerch, profesor y coordinador de extensión universitaria del Centro de Estudios Superiores San Ángel (Cessa).

Los cambios se dieron tras el nacimiento de Hoteles City Express en 2002, que aunque no fue la marca pionera, rompía con las tarifas tradicionales y los estándares de arquitectura, decoración y servicios. ”Queríamos ofrecer hospedaje económico, eficiente, moderno y de primer nivel”, explica Luis Barrios, director general de la cadena. Y lo han logrado. A la fecha, Hoteles City (con sus marcas City Express, City Junior y City Suites) opera más de 80 hoteles en 28 estados del país.

Además, tiene presencia en Costa Rica y próximamente en Colombia y Chile. Su éxito ha sido tal que la empresa cotiza en la Bolsa Mexicana de Valores desde junio pasado, abriendo posibilidades de inversión para apuntalar su crecimiento.
Mejor que la oficina
Cuando una persona viaja por placer vive la experiencia de las instalaciones del hotel, por lo que busca un spa, uno o dos restaurantes, playa, actividades recreativas, albercas y servicios placenteros para la estancia. Cuando el objetivo son los negocios, la persona quiere que lo atiendan rápido, prefiere instalaciones prácticas y servicios eficientes, explica Kerch.

Por eso, cuando Luis conceptualizó su modelo, armó una oferta que satisficiera las necesidades que realmente valoraba el visitante. “Cuidamos hasta los detalles más tontos como poner un contacto de luz en el escritorio en lugar de abajo de la cama donde es poco accesible para cargar tu laptop o celular”, explica Luis. Hoy, la cadena es reconocida por esas “travesuras”, como las califica su director general.

Por un lado, conquistan por el bolsillo, pues a diferencia de otras cadenas de negocios con precios de US$80 a US$100 la noche, City maneja tarifas menores a US$60 (desayuno incluido). Este aspecto provocó que, sin quererlo, su público se extendiera a vacacionistas que viajan con un presupuesto apretado, y a turistas de nivel socioeconómico alto, pues agradecen los beneficios de la marca.

En cuanto a la arquitectura, los edificios tienen una orientación que permite aprovechar al máximo la luz solar. Pintan sus fachadas con colores llamativos (como amarillo y naranja) que no se suelen usar en los hoteles del interior de la República por considerarse agresivos, pero que hoy se han vuelto característicos de la marca.

La decoración, minimalista, moderna y jovial, también es un diferenciador importante. No es casualidad, pues para mantener una tarifa baja en la habitación se sacrificaron elementos decorativos. Esta filosofía de precios bajos se traslada a su red de proveedores, quienes por medio de una alianza, mantienen tarifas preferenciales que compensan con el volumen de compra. Y es que Hoteles City abre en promedio un hotel cada siete semanas, cifra que ninguna otra cadena a nivel Latinoamérica iguala.

Su estrategia de crecimiento fue cubrir los centros de negocios más visitados. A decir de Arturo Hernández, director de Desarrollo de Turismo de Negocios de la Sectur, estos se ubican en destinos de playa (Riviera Maya, Riviera Nayarit, Los Cabos), culturales (en el sureste y centro del país), o de aventura (como Veracruz y Chiapas), por estar relacionados con congresos y convenciones, la principal rama del turismo de negocios.

Su primera ubicación fue en Saltillo, Coahuila. Le siguieron Monterrey, San Luis Potosí, Querétaro y León para abarcar la carretera 57, la columna vertebral de la red vial de México; y ya tienen presencia en rutas a Laredo, Juárez, Nogales, zona fronteriza y el golfo. “Incluso hay ciudades, como Minatitlán, Veracruz, donde somos el único hotel de cadena”, destaca el empresario.

La tecnología juega otro papel importante en la empresa, al grado que incluso el 50% de sus ventas se llevan a cabo en medios digitales en los que promueven sus productos.


Ésta es una franquicia hotelera 100% mexicana, cuyo concepto inicial fue brindar el mejor servicio y comodidad en viajes de negocios. De este modo, ha demostrado ser un negocio rentable y exitoso ya que ofrece una opción económica y de calidad a todas aquellas personas que viajan constantemente por negocios.

Luego de siete años de funcionamiento, la cadena hotelera cuenta con 40 hoteles, 4 mil 300 habitaciones, y más de 1,500 empleados en la República Mexicana.

Con presencia en 33 ciudades distintas y en 21 estados, aun en tiempos de crisis, la empresa continuó reportando crecimiento constante. Éstos han sido los pilares de su éxito:



1. Sistema acorde a las nuevas necesidades del mercado

Tradicionalmente, los ejecutivos se alojaban en lugares de gran categoría, pero las empresas cada vez más exigían un mejor aprovechamiento de los recursos, por lo que deciden acudir a hoteles de menor costo, pero sin sacrificar la calidad en la atención y en los servicios. Ésta es una oportunidad que está aprovechando City Express para captar ese mercado.

2. Variedad de nichos

El éxito de la franquicia hotelera le ha permitido identificar nuevos nichos para crear otras marcas dentro de la cadena:

City Suites va encaminado a un mercado de estancias prolongadas. Actualmente hay tres propiedades con esta marca en México DF, Querétaro y Toluca.

City Junior se dirige a un segmento todavía más económico y que satisface las necesidades de estancia corta pero en forma frecuente.

3. Alta calidad de servicio

Todas sus marcas cumplen con estándares de calidad en instalaciones y servicios. Así es posible ver en todos los hoteles chapas electrónicas en las habitaciones, sistemas contra incendios, aire acondicionado, calefacción e Internet inalámbrico.

4. Alta demanda

Si bien se trata de un concepto dirigido al viajero de negocios, su accesibilidad económica permite mantener un buen nivel de ocupación todos los días, gracias a innovadores esquemas de comercialización que el corporativo realiza para toda la cadena.

5. Servicios para los franquiciatarios

Como franquicia, Hoteles City Express le ofrece a los inversionistas una muy buena oportunidad de negocios con diversas modalidades. Éstos podrán hacer uso de la marca, tener acceso a los canales de distribución, contar con un moderno sistema de reservaciones; además recibirán toda la asesoría para la localización del hotel, el diseño arquitectónico y el inicio de operaciones, así como toda la capacitación necesaria para ello.

6. Flexibilidad para la inversión

La franquicia maneja tanto el esquema de franquicias como la coinversión, de tal forma que quien desee invertir en este sector pueda encontrar una fórmula acorde con sus posibilidades
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Clave de cotización: HCITY
Funte: http://www.soyentrepreneur.com/26204-hoteles-city-express-sigan-al-lider.html
F
undador: Ilse Maubert Roura

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